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2022年から実施される人工衛星打ち上げ計画は香ばしい?

あなたが「ジャスミン」と聞いて最初に思い浮かべるものは何でしょうか?

お花の「ジャスミン」、ディズニーの「ジャスミン」、それとも人工衛星「ジャスミン」?

人工衛星の「ジャスミン」を思い浮かべたあなたは、相当宇宙に興味があるか人工衛星に関連する産業に精通している人かもしれない。

他にも西城秀樹やV6などが楽曲として「ジャスミン」をリリースしていたり、ディズニー以外でのキャラクターに「ジャスミン」がいるなどありふれているが、今回は上記の3つを紹介していこう。もちろんメインは人工衛星だ。

 

植物の「ジャスミン」はシソ目モクセイ科ソケイ属に属している植物の総称で、そのうちの一つであるアラビアンジャスミンは漢字で「茉莉花(マツリカ)」と表記される。

7月~9月に白色または淡い黄色の花を咲かせ、「香りの王様」と称されるほどエレガントで非常に強い芳香を放つ。その香りを生かして香水やジャスミンティーが作られるほど有名なのだ。ちなみにジャスミンの香りをなしている主な成分としてジャスモン酸メチルがある。

 

そしてディズニーの「ジャスミン」。これは1992年のディズニーアニメーション映画「アラジン」に登場するヒロインで、砂漠の王国・アグラバーの国王サルタンの一人娘である。

2019年の実写リメイク版ではイギリスの女優であるナオミ・スコットがジャスミンを演じており、そのジャスミンのキャラクターとして「王国の民の幸せをも願う、自立した広い心を持つ」プリンセスとのこと。

※ディズニー公式より引用:https://www.disney.co.jp/movie/aladdin/character/jasmine.html

 

 

それでは人工衛星の「ジャスミン」とは何か。それは国立天文台の赤外線位置天文観測衛星を打ち上げるプロジェクト「JASMINE計画(Japan Astometry Satellite Mission for INfrared Exploration)」の一環として開発している人工衛星で、2022年に小型の衛星を、そして2030年代には中規模の衛星を打ち上げて観測を行うことを試みている。

ここで基礎的な三角測量について解説をしよう。数km離れた平坦な場所にある2つの地点の距離を正確に測定した後に、もう一つの地点を加えて三角形を作りその一辺と内角から三角形の大きさと形を算出する。そこからさらに地点と三角形を増やしていき各々の地点の位置を導出するのが三角測量なのだ。

位置天文観測はこの三角測量の定理をベースに星々の距離を測定している。

JASMINEの目標は我々人類が存在している天の川銀河の中心領域にある星々の位置を示す新しい「地図」を作成し、その実態や誕生などを追及していくことである。

今後の天文学の発展に期待されており、来年から始まる予定のJASMINEが無事に成功していきますように!

 

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株式会社スクワイア・放送作家見習い
マジー田中
1991年生まれ。大阪府生まれ奈良県育ち。現在は鎌倉在住。
2011年に大阪大学理学部に入学。大阪大学クイズ研究会(OUQS)と大阪大学天文同好会に入り、4年を過ごした。
2015年に大阪大学卒業後、大阪大学大学院理学研究科に進学。惑星物質学研究室に配属。
2017年に修了後、千葉大学大学院博士課程に進学したが、2019年夏に中退しカヤックに秋入社。2021年にカヤックを退職し、放送作家事務所・スクワイアで研修中。
クイズ・謎解き集団Raiseのクイズライター。

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