よみもの|雑学記事|科学

地球と瓜二つの惑星はあるの?

太陽系惑星の中で地球は「奇跡の惑星」ともいわれている。

その理由の一つとして、地球がハビタブルゾーンの範囲内にあるからだ。

ハビタブルゾーンとは生命居住可能領域などとも呼ばれており、天体表面において液体の水が安定的に存在できる条件から算出される。

その条件は恒星と天体との距離だけでなく、天体に大気が存在していることや恒星の質量・年齢、天体の質量・自転速度・自転軸の傾きなど複雑に要素が絡んでいる。

 

太陽系以外の銀河系でハビタブルゾーンにある惑星を初めて発見されたとされるのは2007年のこと。

赤色矮星グリーゼ581を公転している惑星の一つ、グリーゼ581dである。

※赤色矮星・・・宇宙の中では最も多く存在している恒星で、質量が小さく暗赤色の光を放っている

その後に存在しているのかいないのかの論争が起こったものの、2015年には存在していると結論が出た。

この惑星は地球の約8倍の質量、約2倍の大きさをもっているスーパーアース(巨大地球型惑星)とされている。

ただし地球とは約20.4光年とはるかに遠く離れているため、現在の探査技術で直接観測することはほぼ不可能なのだ。

 

2020年の時点で、ハビタブルゾーンにある地球ぐらいの大きさを持つ太陽系外惑星は20個ほどである。

その第一号とされるのが赤色矮星ケプラー186を周回しているケプラー186f。

ケプラー186fの存在は2014年に公開されているが、その存在が確実視するまでに観測・分析で3年ほどかかった。

一番最近としては、2019年に太陽系からおよそ12.5光年離れている赤色矮星ティーガーデン星を周回している2つの惑星が見つかっている。

 

これからも生命が活動できる空間に存在する惑星や衛星が発見されていくに違いない。課題となっているのは上述したように、いずれも地球から遠く離れており直接的な天体観測が難しいところである。地球と一番近いプロキシマ・ケンタウリbでも約4.2光年なのだ。

遠い未来の話だが、人体への影響が小さい超高速宇宙移動飛行機が開発されれば惑星旅行も可能となるかもしれない。今後の研究開発に期待!

 

この記事が気に入ったらシェア!
このエントリーをはてなブックマークに追加
面白法人カヤック・企画部プランナー
マジー田中
1991年生まれ。大阪府生まれ奈良県育ち。現在は鎌倉在住。
2011年に大阪大学理学部に入学。大阪大学クイズ研究会(OUQS)と大阪大学天文同好会に入り、4年を過ごした。
2015年に大阪大学卒業後、大阪大学大学院理学研究科に進学。惑星物質学研究室に配属。
2017年に修了後、千葉大学大学院博士課程に進学したが、2019年夏に中退しカヤックに秋入社。
名もなきクイズクリエイター(自称)。

クイズに関するニュースやコラムの他、
クイズ「十種競技」を毎日配信しています。
クイズ好きの方はTwitterでフォローをお願いします。

宇宙空間で初めて行われたスポーツは?

アルジェリアで見つかった太陽系最古のものは?

水星は水銀、金星は銅。これは何でしょう?

太陽系で一番深い谷とは?

金星が他の惑星より熱い理由は?

物体が太陽系を高速移動するには?

太陽系から一番近いブラックホールは?

2022年から実施される人工衛星打ち上げ計画は香ばしい?

冥王星型天体ではない太陽系準惑星は?

肉眼で見られる太陽系の惑星はいくつ?

2000年のノーベル賞を受賞した偶然は?

スティックニー・クレーターがあるのはどこ?

惑星の英語名はヨーロッパ神話由来、では日本語名は?

太陽系って太陽からどこまで?

江戸城に天文台を作った徳川将軍は?

富士山より高い日本一の山があった?

閲覧数:
842views

ウィークエンド・シトロン”とは何のお菓子のこと?

閲覧数:
482views
十二単

平安時代の人にとっての夢ってどんなもの?

閲覧数:
358views
傘応援

ヤクルト名物「傘振り応援」が始まった経緯とは?

閲覧数:
332views

大谷翔平もかなわない!?プロ野球歴代最強の投打二刀流選手とは?

閲覧数:
313views

明治時代、日本人が発見した元素は?

閲覧数:
305views

六道の「天道」に生まれるのが良くないのは何故?

閲覧数:
180views

天王星や海王星が青っぽく見えるのはなぜ?

閲覧数:
175views

「失敗すれば死あるのみ」という、現代に残る凄まじい修行とは何?

閲覧数:
164views
英字新聞

アメリカと日本の新聞の大きな違いは?

閲覧数:
136views

お金の雑学1【聞くトリビア 読む編part.5】

閲覧数:
132views
野球

プロ野球の「三冠王」と「トリプルスリー」。達成が困難なのはどっち?

閲覧数:
114views
真夏

体調が悪いとき時、お母さんがポカリを渡すのはなぜ?

閲覧数:
111views

プロ野球選手がもっとも好きな女性芸能人は誰?

閲覧数:
110views

地球を除く太陽系の惑星で、地球より重力が小さいのは?

閲覧数:
86views
Share
このエントリーをはてなブックマークに追加
TOP