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メロンの名前に由来する地形を持つ天体は?

突然ですが○×クイズを1問。

  1. アンデスメロンの「アンデス」はアンデス山脈に由来している。○か×か。

メロン

正解は×。開発したサカタのタネは「生産者はつくって安心」「流通は売って安心」「消費者は買って安心」と安心の思いを込めた「アンシンデスメロン」を略して「アンデスメロン」と名付けている。つまり南米にある世界一長い山脈のアンデス山脈とは関係ない。

 

もしかしたら雑学好きの方々にとって上記のことは既知かもしれない。では次のクイズはどうだろうか。

 

  1. 海王星の衛星であるトリトンの地形の名前にも使われており、イタリアの基礎自治体の一つに名前が由来し、疣(いぼ)メロンという別名もあるフルーツは何でしょう?

 

正解はカンタロープメロン。カンタロープは主にヨーロッパ南部・アメリカ・タイで露地栽培している赤肉(オレンジ色の果肉をしている種類)のメロンである。

※メロンには他に淡い緑色の果肉をしている青肉と、白色の果肉をしている白肉の種類がある。赤肉の例は夕張メロン、青肉の例はマスクメロン、白肉の例はホームランメロンなどがある。

カンタロープメロンはスターバックスやコストコが商品として導入したことで近年日本で知られるようになったが、それ以前はカットフルーツやドライメロンなどで販売されていた。

 

ではトリトンで見られるカンタロープ地形とはどんなものなのだろうか。

その地形が主に見られるのがトリトンの西半球で、なぜできたかが未だに研究中である割れ目と窪みでできている。その地形がカンタロープメロンの表面に似ていることからそう名付けられたとされる。

トリトンの西半球にはクレーターが他の場所と比べて数少ないため、カンタロープがある地域は最も古い地形であると推定されている。

またカンタロープ地形は2021年現在トリトンでしか見つかっていない。もし人工衛星による天体観測で太陽系内外に関わらず同じような地形が見つかれば、その成り立ちがわかるかもしれない。今後にご期待!

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横浜のフリークイズライター
マジー田中
1991年生まれ。大阪府生まれ奈良県育ち。現在は横浜在住。
2011年に大阪大学理学部に入学。大阪大学クイズ研究会(OUQS)と大阪大学天文同好会に入り、4年を過ごした。
2015年に大阪大学卒業後、大阪大学大学院理学研究科に進学。惑星物質学研究室に配属。
2017年に修了後、千葉大学大学院博士課程に進学したが、2019年夏に中退しカヤックに秋入社。2021年にカヤックを退職。
現在はクイズ・謎解き集団Raiseのクイズライターで活動中。

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